Where to eat in Berlin: L’Antica Pizzeria da Michele

pizza on the table

Segue in Italiano.

Last year just before escaping the Berlin winter I had a visit from a few friends from Thailand. One of them was Apple, a long lasting friend from Bangkok that I met in the early days of my Bangkok city life.
She was around for a few days, so before she left we went for a pizza. Between a complaint about the weather and another about having to walk too much we reached L’ Antica Pizzeria da Michele; a very familiar name if you born in Naples and in the surrounding areas. Da Michele has been still is an institution for Neapolitan pizza. The name comes from Michele Condurro his founder. Before the recent fuss around Neapolitan pizza; Michele before, followed by his son Luigi with their light dough, plus their craft skills were one of the few that in Naples was able to make highly digestible dough. His original location is near the central train station of Naples. So for us coming from the Vesuvio area was a “must” before coming back home from a “day in the city”. As a kid I was going to the city with my father and if we were getting the early the first stop would have been the “ Pizza a Portafoglio aret’ e’ mur’. Meaning that we would stop in an area called by the local “beyond the walls” to eat the typical pizza sold as street food; An area also famous for its seafood market taking place everyday opposite to the Porta Nolana Circumvesuviana Station.
If instead we had already breakfast and went there later on in the day, on the way back the must were: Na’ pizza Da Michele and then buying some Sfogliatelle from Attanasio to bring home. When I am in Naples and I’ve time I go back to both. For the food off course, but also for the memories attached to those places. You will find a few words about my last visits here and here.

Da Michele in Naples you will find an honest, traditional Neapolitan pizza; only Margherita and Marinara are offered and asking for more will take away the smile from the waiter face, so yours. They make a pizza without frills, a traditional Nepolitan pizza that doesn’t want to compete with the “gourmet pizza” movement of the contemporary pizza makers. Who brought the competition from the price to the quality of the topping and the experimentation with new dough. Da Michele is just a nice, humble place to eat a good pizza and have a beer. That thanks to hard work became famous in the world.

Obviously when in Naples I also visit other Pizzerias to try what I like most from their menu. Here the list, where Da Michele is included off course, if you are in Naples and try them let me know.

Recently thanks to the work of the Neapolitan Pizzaiuoli and association that are promoting and preserving the craft; Nepolitan Pizza has attracted loads of attention. With demand comes the expansion of businesses that are now brands. Many times loosing their original “taste’, many other preserving their originality.

Following what I’ve just said I wanted to try what Michele’s craft became here in Berlin; rather than part of the logo of the company that has several pizzerias around the world and more are coming.

We ordered three different pizzas since we were three of us. My one was a Margherita. I usually order a Margherita when I go to visit a pizzeria that I haven’t been before. Margherita or Marinara will allow you to taste the dough with out the “distraction” of the toppings. My friends ordered a white pizza with basil pesto and a Diavola. We started the dinner with a Spritz since that night there was a promotion going on. Time to finish our drink and order a bottle of wine for the food to come, and the pizzas were on the table. Probably the fist thing that will impress you when going to a traditional Neapolitan pizzeria will be the size of the pizza. We call it “Rot’ e Carrett” meaning big like a wagon wheel. Every one I brought with me in a Neapolitan pizzeria said: “Wow, I will never finish this, it is too big”. But every time we ordered at least one more at the end. The dough used in a Neapolitan pizza is max 180 gr. Due to it’s elasticity is stretched to the max that’s the reason of the XL size. Anyhow, we started to eat our pizzas and another “Wow” came out. This time with the resonance of a full mouth; I love those moments when the tables “shouts up”  for a few seconds and the only sense activated is the taste. I usually look at people faces while eating. In my opinion expressions talks more than words when eating.

While I was watching the time to try my Margherita arrived. I learned with the time to not compare with what you know already. Eating is a complete and complex experience that involves many factors at the same time. What I had at L’antica Pizzaria da Michele in Berlin was a good, traditional Neapolitan style pizza. The dough was tasty and the topping also. I had also the chance to try a slice or two from my friends and all of them were nice and tasty. However, one more test to pass (and probably the most important) for a Neapolitan pizza is the “after eating test”. If your stomach is blowing, if you feel thirsty the dough needs improvement. Michele in Berlin passed the test. It is a good pizza made following the “rules” of a traditional craft that recently become Part to the UNESCO Intangibles Cultural Heritage.     

I visited Michele last week again. After a few months in Asia a “need” for pizza was arising. I went to Michele with Georgina a new friend here in Berlin. I ordered a “provola e pepe” which is topped with smooked mozzarella, tomatoes sauce and black pepper. The choice of the Pizzaiuoli they say. It was good, nice and tasty. My friend instead, even if I was trying to tell her to not do it, ordered a Caprese salad with buffalo mozzarella. Buffalo Caprese salad is great because of the simplicity of the ingredients that are: Sorrento Tomato, fior di latte (buffalo mozzarella in our case), Basil, salt and olive oil. This is to say that is the few ingredients listed before are not of the best quality then nothing works. And the one that arrived at our table didn’t meet any of the standard of a Caprese salad apart from the colours resembling the Italian flag. Which I think that for a “testimonial” of Neapolitan culture in the world as L’antica pizzeria da Michele brand wants to stand for is becoming is something to think about.

Now you could think: Here we go the Neapolitan…Fair enough. Order it and let me know. Or as Georgina said: “I should have listened to you and ordered a pizza”.

The desserts instead are very good, on my first visit we had tiramisu, delizia al limone and nothing to say rather then: Niiiiiccceeeee. On my second visit I ordered a Baba’, Georgina this time accepted my advice. Again it was nice, the half Baba’ with cream was very tasty.

I will surely come back to Michele and advice friends to go there if in Berlin. It’s just and humble pizzeria that makes you at ease and leave you satisfied after eating one of their pizza. Good job guys.


Dove mangiare a Berlino: L’ antica Pizzeria da Michele

L’anno scorso, poco prima di scappare dall’inverno berlinese, ho ricevuto la visita di alcuni amici tailandesi. Una di loro era Apple, un’amica di lunga data di Bangkok che conobbi nei primissimi tempi della mia vita in citta’.

Era in giro per qualche giorno, quindi prima che se ne andasse siamo andati a mangiare una pizza. Tra una lamentela sulla temperatura e l’altra sul dover camminare troppo arrivammo a L’ Antica Pizzeria da Michele;. Un nome molto familiare se sei nato a Napoli o nelle zone limitrofe. Da Michele è stato, ed è tuttora una pizzeria di riferimento nella citta. Il nome deriva da Michele Condurro suo fondatore. Prima del recente clamore intorno alla pizza napoletana; Michele prima, seguito dal figlio Luigi, con il loro impasto leggero e una grande abilità artigianale è stato uno dei pochi che a Napoli riusciva a realizzare impasti altamente digeribili. La sua collocazione originaria è vicinissima alla stazione centrale di Napoli. Quindi per noi che veniamo dall’area vesuviana, Da Michele era una tappa dovuta prima di tornare a casa da “giornata in città”. Da ragazzino andavo in città con mio padre, se arrivavamo presto in mattinata la prima tappa sarebbe stata la “Pizza a Portafoglio aret’ e’ mur”. Una zona adiacente alla stazione Porta Nolana Circumvesuviana . Zona famosa anche per il mercato del pesce che si svolge tutti i giorni.

Se invece avevamo già fatto colazione al ritorno il “must” era: Na’ pizza Da Michele e poi comprare le sfogliatelle da Attanasio da portare a casa. Quando sono a Napoli e ho tempo torno da entrambi. Sia per il cibo ma soprattutto per i ricordi legati a quei luoghi. Troverai alcune parole sulle mie ultime visite qui e qui.

All sede storica di “Da Michele” troverai una pizza napoletana onesta e tradizionale. Il menu offre solo Margherita e Marinara e chiedere di più toglierà il sorriso dal volto del cameriere, anche il tuo. È una pizza senza fronzoli, una pizza tradizionale napoletana che non vuole competere con il movimento “gourmet” dei pizzaioli contemporanei. Uno sviluppo che ha portato la concorrenza dal prezzo alla qualità dei “toppings” e alle sperimentazioni di nuovi impasti. È una pizzeria carina e umile dove mangiare una buona pizza e bere una birra. Ma grazie al duro lavoro è diventata famosa nel mondo. Quando sono a Napoli visito anche altre pizzerie ovviamente per mangiare questa o quella pizza. Qui la lista, dove Da MIchele e incluso ovviamente, se siete a Napoli e le provate fatemi sapere.

Recentemente grazie al lavoro dei Pizzaiuli Napoletani e delle associazioni che promuovono e ne preservano I criteri, la Pizza Napoletana artigianale ha attirato molta attenzione. E con la domanda arriva l’espansione delle attività locali che ora diventano marchi. In alcuni casi perdendo il loro “gusto” originale, in molti altri conservarvandone l’originalità.

Seguendo quanto appena detto ho voluto provare cosa “significa” Da Michele qui a Berlino, oltre a vederlo nel logo dall’azianda. piuttosto che parte del logo dell’azienda che ha diverse pizzerie in giro per il mondo e ne stanno arrivando altre.

Dato che eravamo in tre abbiamo ordinato pizze diverse. La mia era una Margherita. Di solito ordino una Margherita quando vado in una pizzeria dove non sono mai stato. Margherita o Marinara vi permetteranno di assaporare l’impasto senza la “distrazione” dei condimenti. I miei amici ordinarono una pizza bianca con pesto e una Diavola. Aprimmo le danze con uno Spritz visto che quella sera c’era una promozione in corso. Tempo di finire nostro drink e ordinare una bottiglia di vino per la cena e le pizze erano sul tavolo.

Probabilmente la prima cosa che ti impressionerà quando andrai in una pizzeria napoletana tradizionale sarà la dimensione della pizza. La chiamiamo “Rot’ e Carrett” che significa grande come una ruota di carro. Tutti quelli che ho portato con me in una pizzeria napoletana hanno esclamato: “Wow, non la finirò mai, è troppo grande”. Ma ogni volta e andata a finire che ne abbiamo ordinate almeno un’altra. L’impasto utilizzato per una pizza napoletana è max 180 gr. A causa della sua elasticità è “stesa” al massimo, questo è il motivo della taglia XL.  Come accade spesso, quando iniziamo a mangiare le pizze si sente un altro “Wow”. Questa volta con la risonanza di una bocca piena; Adoro quei momenti in cui i tavoli diventano silenziosi per qualche secondo, quando l’unico senso attivato è il gusto. Di solito guardo i volti delle persone mentre mangio. Secondo me le espressioni dicono più di quanto possano dire le parole quando si mangia.

Mentre osservano gli altri giunse il momento di provare la mia Margherita. Ho imparato con il tempo a non fare paragoni con quello che mangi a “casa” o con gusti familiari. Mangiare è un’esperienza completa che coinvolge molti fattori contemporaneamente. Quella che ho mangiato a L’antica Pizzaria da Michele a Berlino è stata una buona pizza tradizionale napoletana. L’impasto era gustoso e anche il condimento. Ho avuto anche la possibilità di provare una fetta o due dai miei amici ed erano tutte molto buone. Ma il test piu’ importante per una pizza napoletana è il “test del dopo mangiato”. Se ti gonfia lo stomaco, se hai sete l’impasto va migliorato. Michele a Berlino ha superato la prova. E’ una buona pizza fatta seguendo le “regole” di un mestiere tradizionale che recentemente è entrato a far parte del Patrimonio Culturale Immateriale dell’Unesco.

Ho visitato di nuovo L’antica pizzeria da Michele la scorsa settimana. Dopo qualche mese in Asia mi stava nascendo il “bisogno” di pizza. Sono andato da Michele con Georgina una nuova amica di Berlino. Ho ordinato una “provola e pepe” condita con mozzarella affumicata e salsa di pomodoro. La pizza dei Pizzaiuoli dicono. Ed èra buona, bella e gustosa. La mia amica invece, anche se ho cercato di dissuaderla, ha ordinato un’insalata caprese con mozzarella di bufala. L’insalata caprese è ottima per la semplicità degli ingredienti che sono: pomodoro sorrentino, fior di latte (mozzarella di bufala nel nostro caso), basilico, sale e olio d’oliva. Questo per dire che se i pochi ingredienti della lista precedente non sono della migliore qualità allora non funziona niente. E quello che è arrivato al nostro tavolo non ha soddisfatto nessuno degli standard di un’insalata caprese. Cosa che che per un “testimonial” della cultura napoletana nel mondo, come sta diventando L’antica Pizzeria da Michele, sia qualcosa su cui riflettere.
Ora potresti pensare: Eccolo il Napoletano… Potresti avere ragione. Ordinala e fammi sapere. O come o come ha detto Georgina: “Avrei dovuto ascoltarti e ordinare una pizza”.

I dolci invece sono molto buoni, alla mia prima visita ordinai un tiramisu e una delizia al limone. Alla mia seconda visita ho ordinato un Babà, questa volta Georgina ha accettato il mio consiglio. Ancora una volta è stato molto buono, il mezzo Baba ‘con la panna era perfetto.

Tornerò sicuramente da Michele e consiglierò agli amici di andarci. È una pizzeria semplice e modesta che ti mette a tuo agio e ti lascia soddisfatto dopo aver mangiato una delle loro pizze. Bel lavoro ragazzi.


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