Where to eat in Berlin: Wen Cheng

Segue in Italiano.

Berlin during the summer is a great place to be. The city has so much to offer in terms of art and culture. Events are popping up pretty much everywhere. It becomes the must visit place for many traveling through Europe during the sunny months of the year. It is also the city to visit for people living in Germany and want to have some fun in the capital. During these six months I spent in Berlin, I’ve had the pleasure to meet many friends coming to “check out” what was going on in Berlin. One of them was Donya and her husband Ole. I met Donya in Bangkok. At the time I was renting out the spare rooms I had in my home to people that would stay in the city for a few months. It was a fun time where people from all over the world were coming in my home for any reason from work to travel or study. Donya at the time was enrolled in the Le Cordon Bleu culinary school. She spent a few months with me and the others living in the house. We had many great moments cooking, sharing food culture. I’ve learned a lot from her. A very cheerful character that lighted up our house for a few months. 

It is thanks to her actually, that I am now involved in the food industry. Before she left we did a brunch together at the Landhaus bakery in Bangkok. Working with her was so smooth and without trouble even for a beginner like I was. The brunch was a success in term of people turnover and feedback. Less in terms of money due to mismanagement from the manager. However from that event I kind of understood that I could have a try with food and start to make my own events. This was five years ago and since then I’ve done many popups, private dinners, cooking classes, team building events, running a cooking school and lately running Naturalmente a natural wine garden here in Berlin. I really own to Donya that “push” that made me understand that food could have been my way of living.

After our Thai months we kept in touch and had a few fun chats until we finally met again in Italy for a short holiday at the great Conala Lab, where a few moths after I made my first Genevose (here the recipe). A fantastic stay on the Sorrento coast. This was when I met Ole, her husband, a fun guy that also became a friend. Ole is originally from Berlin so a few months ago they came for a visit and I couldn’t miss the opportunity to meet them again. We set an appointment for a beer and then see from there for dinner.

Joining us were also two friends of her. After a chat and a beer we start to look for a place to eat. At one point I spotted a long queue outside a Chinese restaurant called: Wen Cheng followed by “hand pulled noodles”. Thinking at the three words: Chinese and hand pulled I couldn’t resist to stop and check. I found out that there was a girl pulling noodles and the restaurant was offering Sichuan cuisine. My excitement was at the top. Food coming from the Sichuan region of China is distinguished from the other for its spiciness. They make their distinctive spicy sauce to then use for many recipes. The sauce is basically a mix of chilly, oil, vinegar and the personal touch of whom is making it. On the long run can be a bit repetitive because they really use it for everything from noodles to meat and veggies. But here in Berlin finding a place offering it becomes a blessing.

I was so exited that I didn’t even considered the long waiting a big deal. That was only me apparently the others were quite annoyed by it. But I learned from clubs queue that actully being in line can be a momant of socialization. So while I was waiting I started to chat with an Australian girl visiting Berlin for a kind of food tour of the city. While Chatting with her, Somo, Donya’s friend, left us and went straight to the girl helping people finding a seat. I don’t know what she did but after two minute I was called to take a seat. I couldn’t avoid inviting the girl I was talking with, since she saw we were basically skipping the long queue.

We sat! Looking at the other people bowls I was feeling in wonderland. The menu is very simple with a few noodle soups and Baos. We went for all was available! We ordered their pork, vegan noodle soup and a few Baos. Unfortunately they run out of the beef soup that day. We also ordered the famous cucumber with the Sichuan sauce off course. They don’t sell beers but you are very welcome to buy them at the near shop and consume at the table. Such a great deal. While waiting for our food we cracked some jokes with the waiters all of them were very friendly and ready for a laugh.

The food was what I was expecting. The hand pulled noodles were quite thick and I loved them. The meat was soft and tasty and everything was brought together by the Sichuan Sauce that was spicy as it should be. The Baos instead didn’t sparkle a wow, but nice as a “side” I would say.  

The acidic, spicy and oily taste of the sauce was playing a big game with my taste buds. Finished the noodles there was so much left in the bowl that I thought: What about making a “scarpetta”. Which in Italian means taking some bread and clean the sauce from the dish. I didn’t have bread so I ordered a plain Bao and I did what should have been done. I cleaned the bowl and ate all the sauce. It was a great short-term plan but on the long run all of that sauce made digestion a bit difficult. Not only for me actually also Donya felt a bit heavy after the meal.

However, we left the place stuffed but happy. I also went back there with another friend this time we took some Baos take away. Which is the best way to have a quick meal there, many are choosing the take away option to shorten the waiting time.

After the first meal I did some research about Wen Cheng and looks like is quite popular her in Berlin, which makes our spontaneous finding, even more exiting.

So if you don’t mind long waiting time and you are a fan of spicy hand made noodle soup you should pay a visit to Wen Cheng it’s a fun delicious place to eat.


Dove mangiare a Berlino: Wen Cheng

Berlino durante l’estate è “ the place to be”. La città ha tanto da offrire in termini di arte e cultura. Gli eventi spuntando praticamente ovunque. Diventa anche la tappa da non perdere per molti che viaggiano in Europa durante i mesi soleggiati dell’anno. È anche il luogo da visitare per le persone che vivono in Germania e vogliono divertirsi in po’. Durante questi sei mesi trascorsi a Berlino, ho avuto il piacere di incontrare tanti amici che sono venuti a dare “un’occhiata” a cosa stava succede a Berlino. Tra questi e venuta Donya e suo marito Ole. Ho incontrato Donya a Bangkok. All’epoca affittavo le stanze libere che avevo in casa a persone che sarebbero rimaste in città per alcuni mesi. È stato un periodo divertente in cui persone da tutto il mondo venivano a casa mia per qualsiasi motivo dal lavoro, ai viaggi o allo studio. Donya all’epoca era iscritta alla scuola di cucina Le Cordon Bleu. Ha trascorso alcuni mesi con me e gli altri che vivevano in casa. Abbiamo passato tanti bei momenti cucinando, condividendo la cultura del cibo e ho imparato molto da lei. Un personaggio molto allegro che per qualche mese ha illuminato la nostra casa.

È proprio grazie a lei che ora sono coinvolto nel “food bussines” . Prima che se ne andasse abbiamo fatto un brunch insieme alla Landhaus bakery di Bangkok. Lavorare con lei è stato così semplice e senza problemi anche per un principiante come me. Il brunch fu un successo in termini presenze e feedback. Meno in termini di denaro a causa della cattiva gestione da parte del gestore. Tuttavia da quell’evento ho capito che avrei potuto provare a pensare e eseguire i miei eventi. Sono passati cinque anni e da allora ho fatto molti pop-up, cene private, corsi di cucina, eventi di team building, ho gestito una scuola di cucina e ultimamente sto gestendo Naturalmente un “natural wine garden” qui a Berlino. Devo a Donya quella “spinta” che mi ha fatto capire che il cibo poteva essere il mio modo di vivere.

Dopo questi primi mesi siamo rimasti in contatto fino a quando ci siamo finalmente incontrati di nuovo in Italia per una breve vacanza al fantastico Conala Lab, dove tempo sopo feci la mia prima Genovese (qui la ricetta). Un fantastico B&B sulla costiera sorrentina. Qui è stato quando ho incontrato Ole, suo marito, un ragazzo simpaticissimo che è diventato anche un amico. Ole è originario di Berlino, quindi qualche mese fa sono venuti per una visita e non potevo perdermi l’occasione di incontrarli di nuovo. Fissammo un appuntamento per una birra per poi proseguire con una cena.

Insieme a noi c’erano anche due suoi amici. Dopo una chiacchierata e una birra iniziamo a cercare un posto dove mangiare. Ad un certo punto notai una lunga coda fuori da un ristorante cinese chiamato: Wen Cheng seguito da “noodles tirati a mano”. Pensando alle tre parole cinese e tirati a mano non ho resistito a fermarmi e controllare. Scoprii che c’era una ragazza che tirava I noodles e il ristorante offriva cucina del Sichuan. La mia eccitazione era al top. Il cibo proveniente dalla regione cinese del Sichuan si distingue dagli altri per la sua piccantezza. Fanno la loro caratteristica salsa piccante che poi usano per molti piatti. La salsa è fondamentalmente un mix di peperoncino, olio, aceto e il tocco personale di chi la prepara. A lungo termine può essere un po’ ripetitivo perché la usano davvero per tutto, dai noodles alla carne e alle verdure. Ma qui a Berlino trovare un posto che la offre diventa una benedizione.

Ero così eccitato che non ho nemmeno considerato la lunga attesa un problema. Solo per me a quanto pare. Gli altri ne erano piuttosto infastiditi. Nell’attesa ho iniziato a chiacchierare con una ragazza australiana in visita a Berlino per fare una specie di tour gastronomico della città. Mentre chiacchieravo con lei, Somo, l’amica di Donya, ci ha lasciato ed è andata direttamente dalla ragazza che auitava gli opsiti a trovare un tavolo. Non so cosa abbia fatto, ma dopo due minuti sono stato chiamato per sedermi. Non potevo evitare di invitare anche la ragazza con cui stavo parlando, dato che ha visto che praticamente stavamo saltando la lunga coda.

Ci siamo seduti! Guardando le “bowl” delle altre persone mi sentivo nel paese delle meraviglie. Il menu è molto semplice con zuppe di noodle e Baos. Siamo “andati” per tutto quello che era disponibile! Abbiamo ordinate il maiale, zuppa di noodle vegani e alcuni Bao. Purtroppo quel giorno la zuppa di manzo era esaurita.Ordinammo anche I famosi cetrioli con la salsa del Sichuan ovviamente. Non vendono birre ma non e un problema acquistarle nel negozio vicino e consumarle al tavolo. Un ottimo affare. Mentre aspettavamo il nostro cibo, abbiamo fatto alcune battute con i camerieri, tutti erano molto cordiali e pronti per una risata.

Il cibo era quello che mi aspettavo. I noodles tirati a mano erano piuttosto spessi, fantastici. La carne era morbida e gustosa e il tutto era unito dalla salsa del Sichuan che era piccante come dovrebbe essere. Il Bao invece non ha brillato per niente, ma buono come “contorno” direi. Abbiamo anche preso I famosi cetrioli con la salsa del Sichuan ovviamente.

Il sapore acido, piccante e oleoso della salsa solleticava energeticamente le mie papille gustative. Finite I noodles ne rimase così tanta nella ciotola che ho pensato: che ne dici di fare una “scarpetta”. Non avevo il pane, quindi ho ordinato un Bao semplice e ho fatto ciò che avrebbe dovuto essere fatto. Ho pulito la ciotola e ho mangiato tutta la salsa. Fu un ottimo piano a breve termine, ma a lungo termine tutta quella salsa rese un po’ difficile la digestione. Non solo per me in realtà, anche Donya si sentiva un po’ appesantita.

Tuttavia, abbiamo lasciato il posto pieni ma felice. Ci sono anche tornato con un altra amica questa volta prendemmo un paio di bao take away. Il modo migliore per consumare un pasto veloce lì, molti scelgono l’opzione da asporto per ridurre i tempi di attesa.

Dopo la mia prima visita ho fatto delle ricerche su Wen Cheng e sembra che sia piuttosto popolare a Berlino, il che rende la nostra scoperta spontanea ancora più eccitante.

Quindi, se non ti dispiace una lunga attesa e sei un fan della zuppa di noodle speziata fatta a mano, dovresti fare una visita a Wen Cheng, è un posto divertente e delizioso dove mangiare.


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