Where to eat in Berlin: Partenope 081

Segue in Italiano.

Living on a lakeside has many positive sides. Nature, quite morning times, walks, bike rides and so on. Since I am here in Schmöckwitz I am really using  my free time to take care of my self. It is a kind of luxury to live in an environment like this and have at the same time Berlin city fun so close. During these 6 months running Naturalmente, a natural wine garden basically on the water, I also convinced some friends to come for a visit. Believe me, it is not an easy task to get “Berliners” out of the area where they live in. A 20 minutes train ride to a restaurant becomes a big deal for many. But some of them made it to the lake and all came back with a “Wow! Such a great place you live in”.

On a Sunday, without any expectation Ana send me a message telling me that she was on the way to the lake. With my surprise she was coming for real. Usually during the weekend you will find her warming up dance floors in town, that’s where we first met actually, on the dance floor of the famous Panorama Bar. Week-ends that here in Berlin have a totally different meaning than any other part of the world. Many clubs don’t have closing time from Thursday night until Monday morning. So going out for the weekend can easily mean waking up at anytime, at any day and go for a dance that can last hours or days, depending on your needs. Many times I received messages from friends at 7 am in the morning asking for “plan for the night”. Where the night is the night before since they’ve been out all night long. I know is a bit complicated, but is the reality.

However, a couple of months ago on a Sunday afternoon Ana made it to the lake. I really appreciated the effort actually. She took her bike that was hanging on the balcony without being touched for a few years and came. The bike also had a flat tire adding extra points to the appreciation. After a nice chat and a few drinks without having to shout due to the volume of the clubs music, we decided to reach the city center for another drink. But with a flat tire we couldn’t go so far. Luckily Gregor, the boss of Event Floss Berlin, the rentals boat service sharing the space with Naturalmente; He was going to the city center with his van, so we asked to bring us and the bike to the closest train station. Mission accomplished Ana, the bike and I reached our destination.   

Walking around to find a spot for a drink the 2+2 wheels ended up outside Partenope 081. The first time I heard about it was thanks to Arno, a dj friends here in Berlin. Knowing that I’m from Naples and that I love food he sent me the link to check. I also heard good feedback about it from other friends. Partenope is the old name of Naples and 081 the city phone-code, so no misunderstanding here you will find Neapolitan food.

Now, I try to avoid restaurants that offer dishes I grow up with.  I usually only go to Pizzerie and I have to be honest there are many around the world making authentic, traditional Neapolitan pizzas. Honestly I don’t miss those dishes when I’m out of Naples; if I really do I will cook them by myself. I am staying away from Neapolitan influenced restaurants because the dishes they offer are full of memories and it is very difficult to give an objective feedback. But a few times, I have to say, I had really good meals like in this case: Link

Since I don’t believe anymore in coincidences, if I ended up outside the restaurant without wanting to, I must have tried it. So we decided to sit and have a drink and go from there. While looking at the drink menu I also sent a message to Fabian and Marcus that were around for a bike ride to ask to join. They did 30 minutes later.

Ana gave me the green light to order some wine, that’s not a common thing since she likes to take control of the orders. I looked at the wines and they had wines produced in the area where I came from the Vesuvio. I am talking about Lacryma Christi, Falanghina and a few more. I knew also the winery called Sorrentino that is located 5 km from my parents home. I ordered a bottle of Lacryma Christi and we start to sip it. Ana was happy, me a little less. The Vesuvio is an active volcano and the mountains surrounding it are the result of the previous eruptions.  This is to say that the soil is rich in minerals that usually gives to the wines a really distinctive taste. Mineral that should “tickle” you taste bud.

Anyway the bottle finished and the guys reached us. I didn’t want to eat there, but they were hungry and we decided to eat something. My first suggestion was to go for a pizza, but Ana prefers pasta, so I was: Ok! I can’t escape this lets go for it, lets order some food. Being in charge of the order I ordered: Fritture, Zucchini ascapece, Paccheri alla Genovese. For the pizza: their version of marinara and a salsiccia e friarielli.

Now all of the dishes mentioned are what we eat at home often during their season. The restaurant was pretty busy that night and we had all the time for chats and enjoy some drinks. Fabian ordered one of their Spritz, they have many “flavors” basically instead of the Aperol you can choose one of the other syrups in order to give a different touch to the spritz. I am not a really big fan of spritz in general so I kept going with wine. We asked to bring all the food together so we could enjoy a bit of everything. I know this is not purely Italian, but it is a habit I got from Asia and honestly I love to eat in this way.

We started with the Fritture. Frittura means fried; It is a typical appetizer in Neapolitan pizzerias. On the table came fried potato “crocche”, frittatine di pasta that should be pasta with bechamel sauce then breaded and fried. With my surprise there was also a gnocchi frittatina, same concept than before but with gnocchi instead of pasta. Since the latest was new for me I was exited to try it. The golden fried “crust” of all of them was rather brownish, can happen after a long weekend of work. The potato Crocche was nice, tasty and with the mandatory mozzarella hearth in it. The frittatina di gnocchi didn’t excite me to be honest. But fried is fried so we finished it all.

While eating the frittura the Zucchini Ascapece were on the table. Zucchini ascapece is a dish that comes from the Spanish word Escabeche: vinegar sauce. Basically a cooking technique involving vinegar. Naples has been under the Spanish for a while so the locals took some of the recipes and worked on it in order to adapt the recipes to the local taste. So the Zucchini A’ scapece are slices, fried, dried then seasoned with vinegar, olive oil, garlic, salt and fresh mint. (Here my recipe for it). Being a popular dish every family makes their own version. The more discussed ingredient is the mint, but you can’t escape from the vinegar and the garlic. What we had was fried zucchini; that I love off course, so we ate the fried zucchini and our pasta and pizzas were on the table.  

For the joy of Ana, the paccheri alla Genovese were on the table. Genovese is another famous dish in the Neapolitan homes. Again, there are so many versions of it; adding or not, this or that ingredients. You can’t really say which one is the authentic or not since no one has the ownership of the recipe. The base for it is: Seal the meat, Then add celery, carrots and then onions. A lot of onions. Then let it cook for long time (here my Genovese recipe). The name comes from the cooks from Genova that were staying in Naples in the past using this cooking technique. However what you want to reach is a the right “caramellation” of the onions and the right texture of the meat that is served as a main after the pasta. The result should be a thick ragout to use as a sauce for pasta. The one we had was ok and the pasta cooked al dente.

Just after the pasta we had the pizzas, again not really Neapolitan Orthodox here, pasta and pizza together is a “no way”. When in Naples I pretend to be a tourist if I want to order both. The dough was well done, is not a pizza that wants to compete with the “Contemporary” pizzas that you see around; the one with the crust that seems to come out from a botox session to give you the idea. It is called “canotto” because it resembles inflatable boats. Partenope 081 pizza was tasty and the topping was of a good quality. Even if the friarielli (which is a kind of broccoli that grows only in the vesuvio’s area) are not a summer veggie I wanted my friend to try it.  We were all happy about them.

To conclude we had some of their desserts. They are bringing them straight from a famous pasticceria in Naples called Poppella, famous for its Fiocco: a brioche dough filled with milk cream. Even after all the kilometers it was tasty and we all had a good feeling about it. After the meal we had some complementary limocello which is always a good way to finish a meal.

I will come back to Partenope 081 to give a second “taste” of their pasta menu maybe bringing along Ana again and try it from her plate, while I will have a pizza.


Dove mangiare a Berlino: Partenope 081

Vivere in riva al lago ha molti lati positivi. Natura, calma mattutina, passeggiate, gite in bicicletta e così via. Da quando sono qui a Schmöckwitz, sto davvero usando il mio tempo libero per prendermi cura di me stesso. È una specie di lusso vivere in un ambiente come questo e allo stesso tempo avere una citta come Berlino cosi vicina. Durante questi 6 mesi a Naturalmente, un “wine garden” praticamente sull’acqua, ho convinto alcuni amici a venirmi a trovare. Credetemi, non è un compito facile portare i “berlinesi” fuori dalla zona in cui vivono. Una corsa in treno di 20 minuti per andare ad un ristorante diventa un grosso problema per molti. Ma alcuni di loro sono arrivati ​​al lago e tutti sono tornati con un “Wow! È un posto fantastico quello in cui vivi”.

Una domenica, senza alcuna aspettativa, Ana mi invia un messaggio dicendomi che stava arrivando al lago. Con mia sorpresa stava arrivando davvero. Solitamente durante il fine settimana la trovi a scaldare le piste da ballo in città, in realta’ e li che ci siamo incontrate per la prima, nel “dance floor” del famoso Panorama Bar. Weekend che qui a Berlino hanno un significato totalmente diverso rispetto a qualsiasi altra parte del mondo. Molti club non hanno orario di chiusura dal giovedì sera al lunedì mattina. Quindi uscire per il fine settimana può facilmente significare svegliarsi a qualsiasi ora, di qualsiasi giorno e andare a ballare, cosa che può durare ore o giorni, a seconda delle proprie esigenze. Molte volte ricevo messaggi da amici alle 7 del mattino chiedendo un programma per la sera. Dove la sera è la notte precedente dato che sono stati fuori sin d’allora. So che è un po’ complicato, ma è la realtà.

Tuttavia, un paio di mesi fa, una domenica pomeriggio, Ana è arrivata al lago. Ho davvero apprezzato lo sforzo. Ha preso la sua bici che era appesa ad un chiodo sul balcone senza essere toccata per alcuni anni ed è venuta. La bici aveva anche una gomma a terra che aggiunge un ulteriore punto all’apprezzamento. Dopo una bella chiacchierata e qualche drink senza dover gridare a causa del volume della musica dei club, abbiamo deciso di raggiungere il centro per un altro drink. Ma con una gomma a terra non potevamo andare lontano. Per fortuna Gregor, il capo di Event Floss Berlin, il servizio di noleggio barche che condivide lo spazio con Naturalmente; Stava andando in centro città con il suo furgone, quindi abbiamo chiesto di portare noi e la bici alla stazione più vicina. Missione compiuta Ana, io e la bici raggiungemmo la nostra destinazione.

Girando per trovare un posto per un drink io, lei e le 2 ruote finimmo fuori da Partenope 081. La prima volta che ne ho sentito parlare è stato grazie ad Arno, un dj amico qui a Berlino. Sapendo che sono napoletano e che amo il cibo mi ha mandato il link per “controllare”. Ho anche sentito dei buoni commenti da altri amici. Partenope è l’antico nome di Napoli e 081 il prefisso telefonico della città, quindi nessun malinteso qui troverete cibo napoletano.

Ora, io cerco di evitare i ristoranti che offrono piatti con cui sono cresciuto. Di solito vado solo in Pizzerie e devo essere sincero ce ne sono molte in tutto il mondo che fanno pizze napoletane autentiche e tradizionali. Sinceramente non mi mancano quei piatti quando sono fuori Napoli, se davvero non posso resistere me li cucino da solo. Sto lontano dai ristoranti di influenza napoletana perché i piatti che offrono sono pieni di ricordi ed è molto difficile dare un feedback oggettivo. Ma alcune volte devo dire che ho mangiato davvero bene come in questo caso: Link

Non credendo più al caso, se sono finito fuori dal ristorante senza volerlo, dovevo provarlo. Quindi abbiamo deciso di sederci a bere qualcosa e partire da lì. Mentre guardo il menu dei drink invio anche un messaggio a Fabian e Marcus che erano in giro in bicicletta per chiedere di unirsi. Lo fecero 30 minuti dopo.

Ana mi diede il via libera per ordinare del vino, non è una cosa comune dato che le piace prendere il controllo degli ordini.  I vini proposti sono prodotti nella zona in cui sono cresciuto, il Vesuvio. Sto parlando di Lacryma Christi, Falanghina e pochi altri. Conoscevo anche l’azienda vinicola Sorrentino che si trova a 5 km dalla casa dei miei genitori. Ho ordinato una bottiglia di Lacryma Christy e abbiamo iniziato a sorseggiare. Ana era contenta, io un po’ meno. Il Vesuvio è un vulcano attivo e le montagne che lo circondano sono il risultato delle precedenti eruzioni. Questo per dire che il terreno è ricco di minerali che solitamente conferiscono ai vini un gusto davvero caratteristico. Minerale che dovrebbe “solleticare” le tue papille gustative.

Comunque la bottiglia fini e i ragazzi ci raggiunsero. Non volevo mangiare lì, ma tutti avevano fame. Il mio primo suggerimento  fu la pizza, ma Ana preferisce la pasta, quindi pensai: Ok! Non posso sfuggire, si ordina. Nominato responsabile dell’ordine ordinai: Fritture, Zucchine ascapece, Paccheri alla Genovese. Per le pizze: Una marinara e una salsiccia e friarielli.

Ora tutti i piatti citati sono quelli che mangiamo spesso a casa qondo sono in stagione. Il ristorante era piuttosto affollato quella sera e abbiamo avuto tutto il tempo per chiacchierare e goderci un drink. Fabian ordino’ uno dei loro Spritz. Propongono tanti “gusti” in pratica al posto dell’Aperol potete scegliere uno degli altri sciroppi per dare un tocco diverso allo spritz. Non sono un grande fan dello spritz in generale, quindi ho continuato con il vino. Chiedemmo di portare tutto il cibo insieme per goderci un po’ di tutto. So che questo non è puramente italiano, ma è un’abitudine che ho preso in Asia e sinceramente amo mangiare così.

Abbiamo iniziato con la frittura. Un antipasto tipico delle pizzerie napoletane. In tavola arrivo’ i crocche di patate, frittatine di pasta che dovrebbero essere pasta con besciamella poi impanate e fritte. Con mia sorpresa c’era anche una frittatina di gnocchi, stesso concetto di prima ma con gli gnocchi al posto della pasta. Mai mangiata prima sinceramente.. La “crosta” dorata era piottosto scura, può capitare dopo un lungo weekend di lavoro. I crocche di patate erano buoni, gustose e con il cuore di mozzarella obbligatorio. La frittatina di gnocchi non mi ha entusiasmato a dire il vero. Ma il fritto è fritto, quindi abbiamo finito tutto.

Mentre mangiavamo la frittura le Zucchine Ascapece furono in tavola. L’ascapece di zucchine è un piatto che deriva dalla parola spagnola Escabeche: salsa all’aceto. Fondamentalmente una tecnica di cottura che utilizza l’aceto, Napoli è stata spagnola in passato, quindi la gente del posto ha preso alcune delle ricette e trasformate per adattarla al gusto locale. Quindi le zucchine Ascapece sono fatte a fette, fritte in olio d’oliva, asciugate poi condite con aceto, olio d’oliva, aglio, sale e menta fresca. (Qui la mia ricetta). Essendo un piatto popolare ogni famiglia fa’ la propria versione. L’ingrediente più discusso è la menta, ma l’aceto e l’aglio non possono mancare. Quello che mangiammo erano zucchine fritte; che amo ovviamente, quindi mangiammo le zucchine fritte e la nostra pasta e pizza furono sul tavolo.

Per la gioia di Ana, i paccheri alla genovese erano in tavola. La genovese è un altro piatto famoso nelle case napoletane. Di nuovo, ci sono così tante versioni che aggiungiungono o meno, questo o quell’ingrediente. Non si puo’ e non si deve tracciare quale sia l’autentica o meno poiché nessuno ha la proprietà della ricetta. La base e’: soffritto di cipolla, carote, sedano. Quindi aggiungere la carne e poi le cipolle. Tante cipolle e lasciare cuocere a lungo (qui la mia ricetta alla genovese). Il nome deriva dai cuochi genovesi che in passato soggiornavano a Napoli utilizzando questa tecnica di cottura.

Tuttavia quello che si vuole raggiungere è la giusta “caramellatura” delle cipolle e la giusta consistenza della carne che viene servita come secondo dopo la pasta. Il risultato dovrebbe essere un ragù denso da usare come condimento per la pasta. Quello che mangiammo era ok e la pasta cotta al dente.

Subito dopo la pasta abbiamo mangiato le pizze, anche qui non proprio ortodosso napoletano, pasta e pizza insieme hmmmm… Quando sono a Napoli faccio finta di essere un turista se voglio ordinare entrambe. L’impasto era buono, non è una pizza che vuole competere con le pizze “Contemporanee” che si vedono in giro; quello con la crosta che sembra uscire da una sessione di botox per darvi l’idea. Si chiama “canotto” perché ricorda i gommoni. La pizza Partenope 081 e’ gustosa e il condimento e’ di buona qualità. Anche se i friarielli (che è una specie di broccolo che cresce solo nel vesuviano) non sono una verdura estiva ho voluto farli provare ai miei amici. Fummo tutti contenti delle pizze.

Per concludere ordinammo alcuni dei loro dessert. Li importano direttamente da una famosa pasticceria napoletana chiamata Poppella, famosa per il suo Fiocco: una pasta brioche ripiena di crema di latte. Anche dopo tutti i chilometri fu’ gustoso. Dopo il pasto bevemmo qualche limocello di troppo offritoci dalla casa.

Tornerò da Partenope 081 per dare un secondo “assaggio” delle paste magari accompagnato di nuovo da Ana, cosi assaggio dal suo piatto mentre mi ordino una pizza.


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